XVIII век

Первое упоминание о заимке Кольчугино Колыванской губернии Томского уезда относится к 1759 году. Ранее считалось, что название заимки произошло от фамилии её основателя, однако более поздние исследования указали на то, что местные жители находили на своих участках кольчуги, и уже от этого пошло название. Тогда это была ничем не отличающаяся от других населённых пунктов деревушка, в которой проживало 69 человек из числа Пономарёвых, Ананьиных, Худяковых и Шалковых. В 1791 году выясняется, что Кольчугино находится у самого ложа угленосных пластов, что потом сыграет достаточно большую роль в развитии деревни. Добыча угля велась в бытовых масштабах местными жителями будущего города для обогрева домов.

XIX век

При создании Томской губернии с 1804 по 1912 год Кольчугино относилось к её Кузнецкому уезду, Касьминской волости. В 1834 году здесь проживало в районе 350 человек.

В 1836 году сюда приезжают первые переселенцы из Польши, которые уже в 1859—1861 годах построят первую в селе церковь. Позже Покровский приход станет Серафимо-Покровским женским монастырём — первым монастырём в Кузбассе. Населённый пункт становится полноценным селом.

Место первой шахты Успех Кольчугинского рудника

В 1883 году в Кольчугино открывают шахту «Успех», после чего деревня становится угледобывающей столицей Алтайского горного округа (в составе Томской губернии). Необходимость строительства шахты была связана с бурным развитием металлургии в районе Гурьевска. В результате исследований было выяснено, что именно Кольчугинское месторождение является наиболее перспективным.

Предположительное место первой шахты «Успех» Кольчугинского рудника находится при пересечении улицы Вострикова с улицей Садовой и оформлен в виде плиты, на которой установлен символический копер. Он был установлен в 30-е годы 20 века. В наше время историки отрицают достоверность местонахождения шахты в этом месте.

В 1896 году вводятся в строй шахта «Николаевская» и штольня «Журинская».

XX век

Российская Империя
После открытия Анжерского рудника интерес государства к Кольчугинскому руднику стремительно падает. Государство проводит ряд попыток сдать рудник в аренду частным лицам, но все они терпят крах, как и последующие попытки государства самостоятельно развивать угледобычу. В 1909 году добыча угля прекращается, а уже в 1912 году имущество рудника распродают на аукционе.

Однако в этот же год Кольчугино становится центром волости, в которую входят, помимо Кольчугино, деревни Хмелёво, Егозово, Байкаимская, Полысаево, Мохово и Красноярская.

В октябре 1912 года Кабинет Его Императорского Величества заключает договор с группой промышленников и представителей крупного капитала во главе с бывшим туркестанским генерал-губернатором В. Ф. Терповым и председателем правления Петербуржского Международного банка С. С. Хрулёвым.

В январе 1913 года Кольчугинский рудник переходит под управление акционерного общества Кузнецких Каменноугольных Копей — Копикуз. В этот же год обществом закладывается шахта «Капитальная», которой было суждено стать крупнейшей шахтой в Российской Империи.

В 1914 году в город приходит ветвь Томской железной дороги, выделенная в отдельную, Кольчугинскую железную дорогу. Строится шахта «Вентиляционная».

1915 год ознаменовался строительством первого двухэтажного каменного здания на руднике — дома управляющего Кольчугинским рудником. Здание выполнено в стиле эклектика архитектором Садовым. В наши дни здание занято художественной школой, само же здание является объектом культурного наследия регионального значения. На момент 1915 года здесь проживает уже около 1,5 тысяч человек, в том числе переселенцы из европейской части России и венгры.

В 1916 году значительно расширяется железнодорожная сеть будущего города — ветки подходят к шахтам «Капитальная», «Журинская» и «Николаевская». Добыча угля составляет в районе 170 тысяч тонн.

Низкие условия труда вкупе с массовым переселением из разных уголков страны вызвали небывалый подъём уровня криминала на руднике. Уместно говорить, что в 1910-х годах Кольчугино становится криминальной столицей Кузбасса. Малый уровень государственного контроля привлек в Кольчугино не только уголовников, но и политических преступников и агитаторов. Одним из наиболее важных из них стал большевик Франц Суховеров.

В 1916 году в городе начинает работать рабочий театр. Первая постановка представляла собой пьесу Островского «Не так живи, как хочется». Дебют произошёл 8 марта 1916 года, после чего на театральные представления в Кольчугино приезжали со всех близлежащих городов и селений, в том числе из Кузнецка, Томска и Ново-Николаевска.

Революционные события и Гражданская война

Дом управляющего Кольчугинским рудником, наши дни

Новость о февральских событиях в Петрограде добралась до Кольчугино 3 марта. В этот же день был организован митинг в поддержку Временного правительства. Одним из основных ораторов был Франц Суховеров. Митингующие выступили за суд над царём Николаем II.

В 1917 году в Кольчугино создаётся Комитет общественной безопасности, который отвечал за экономику рудника и борьбу с пьянством. Параллельно создаётся Совет рабочих депутатов, который уже 13 марта 1917 года выдвигает ряд требований к рудничной администрации касательно условий труда. Требования содержали увеличение зарплаты в 2 раза, пенсионные выплаты и уменьшение рабочего дня до 8 часов. Взамен рабочие обещали поддерживать трудовую дисциплину и повышать производительность своего труда. Управляющий К. В. Зданович соглашается на требования рабочих, однако вскоре с аналогичными требованиями выступают служащие — бухгалтерия, инженеры и кассиры. Зданович отвечает отказом, после чего интеллигенция лоббирует смену руководства рудника.

Позже, в 1918 году, проходят новые выборы в Совет рабочих депутатов. Новый созыв переподчиняет себе силовые структуры и национализирует активы общества «Копикуз». Однако левые настроения в Сибири не были так однозначны. Так, в это же время в Ново-Николаевске происходит восстание Чехословацкого легиона, а в близлежащем селе Брюханово, некогда богатом за счёт разведения коней и поставок масла в Европу, крестьяне свергают про-советскую власть. Уже 4 июня 1918 года белочехи и крестьяне проводят успешное наступление на Кольчугино, где возвращается управление рудничной администрации. Левые силы уходят в подполье.

Мартовское восстание и его последствия

Находившиеся в подполье левые силы после июньских событий 1918 года принялись за подготовку восстания. Некоторое время не утихали споры и времени восстания, но в итоге было решено выступить с 5 на 6 апреля 1919 года. В эту ночь рудничное управление организовывало благотворительный бал в доме управляющего рудником, деньги с которого должны были пойти на поддержку белой армии адмирала Колчака.

В 11-12 часов ночи восставшие захватывают штаб колчаковского гарнизона, вокзал и дом управляющего рудником. О захвате штаба извещает гудок шахты «Николаевская». Новость о восстании передаётся телеграфистом в Щегловск, где подобное восстание потерпело крах. Из Щегловска выдвигаются силы на подавления восстания в Кольчугино.

Утром 6 апреля у рудничной школы повстанцами был собран митинг, на котором был избран городской Исполнительный комитет Совета рабочих депутатов. Там же производилась активная запись в ряды Красной армии. Когда же весть о том, что восстание не было поддержано в других городах, дошла до местных повстанцев, было принято решение собрать отряд из 80 человек и выдвинуться на Алтай для поддержки местного партизанского движения.

8 августа в Кольчугино вступают силы подполковника Буланцева, успешно подавляющие восстание. Подполковник создаёт военно-полевой суд. В руки суда попадает список записавшихся в ряды Красной армии, который и становится списком для вынесения приговоров повстанцам.

В 1919 году сибирское правительство Колчака выделило из Кузнецкого уезда Томской губернии отдельный Кольчугинский уезд, в который вошёл практически весь северный Кузбасс.

Большевики захватили Томскую губернию в декабре 1919 года, в ходе наступления 5-й Красной Армии на Сибирь. Кольчугино перестало быть административным центром уезда: вновь в прежних границах был восстановлен прежний Кузнецкий уезд Томской губернии.

Первые годы в РСФСР
Несмотря на ликвидацию Кольчугинского уезда, большевики решили, что Кольчугино должно стать новым региональным центром. В январе 1922 года правительство выделяет Кузбассу типографское оборудование, которое было установлено в Кольчугино на берегу реки Иня. В одноэтажном здании начинает выпускаться уездная газета «Кузбасс». 10 июля того же года село Кольчугино большевики переименовывают в Ленино, что становится первым случаем переименования населённого пункта в честь советского лидера.

В первой половине 1920-х гг. Сибревком очень часто менял административно-территориальное деление Сибири. В 1923 году Кузнецкий уезд вновь делится на два уезда: Кузнецкий (центр — Кузнецк) и Щегловский (центр — Щегловск). Однако в конце 1924 года эта реформа отменена и вновь, перед окончательным упразднением (в мае 1925), восстановлен единый Кузнецкий уезд.

В 1924—1925 гг. Кузнецкий и Щегловский уезды Томской губернии РСФСР были преобразованы в Кузнецкий округ РСФСР. С 9 января 1925 по 14 июня 1926 гг. центром округа было определено Ленино (Ленинск-Кузнецкий). Решением Сибревкома с 6 июня 1925 года село Ленино преобразовано в город Ленинск-Кузнецкий, с населением около 18 тысяч человек. Однако скоро стало понятно, что новообразованный город не способен разместить в себе административные органы. Поэтому административные органы и редакция газеты «Кузбасс» были перенесён в Щегловск (Кемерово). Предполагалось, что эта мера будет временной, однако в городе так и не удалось создать подходящих условий для работы окружного руководства. Округ просуществовал до 1939 года: в 1925—1930 — в составе Сибирского края РСФСР, в 1930—1937 — в составе Западно-Сибирского края РСФСР, в 1937—1939 — в составе Новосибирской области.

Период индустриализации

В период индустриализации городские шахты активно развивались. В эти годы были основаны флагманы угольной промышленности Кольчугинского рудника и Кузбасса. Так, в 1929 году была основана шахта «Байкаимская», которая уже в 1931 году станет шахтой им. 7 ноября. В марте 1930 года была заложена шахта «Журинская-3» с проектной мощностью в 250 тысяч тонн угля в год. Позже, после объединения с шахтой «Капитальная», станет шахтой им. Е. Ярославского, ныне — шахтоуправление им. А. Д. Рубана. В том же 1930 году была заложена шахта «Капитальная-2», которую после смерти С. М. Кирова в 1934 назвали в его честь. В 1933 году была основана шахта «Комсомолец» с проектной мощностью 400 тысяч тонн в год.

В 1931 году был основан завод шахтного противопожарного оборудования, а несколькими годами ранее Ленинск-Кузнецкая горноспасательная станция стала Сибирской центральной горноспасательной станцией.

В 1932 году был основан Ленинск-Кузнецкий хлебокомбинат.

На конец 30-х годов XX века пришлось развитие исторического центра города. Так, были отстроены основные здания на площади Побед (которая после победы в Великой Отечественной Войне станет площадью Победы), в том числе и уникальный по архитектурным решениям кинотеатр «Горкинотеатр», открытый в 1938 году. Это здание было построено в переходном стиле между советским конструктивизмом и сталинским ампиром. Позже, в 1945 году, кинотеатр получит имя «Победа». В конце 1934 года в городе появляется городской краеведческий музей — один из первых музеев Кузбасса. В этом же году произошло открытие городского парка, который в 1936 году получит имя М. Горького. Рядом с ним был открыт и городской стадион «Труд». Также в 1930 году была основана городская газета «Ленинский шахтёр».
К началу Великой отечественной войны население города составляло около 80 тысяч человек.

Великая Отечественная Война
Во время Великой Отечественной войны в город из европейской части страны были эвакуированы многие заводы, в том числе завод «Кузбассэлемент» и «Красный октябрь». Появлялись новые предприятия для производства продукции для нужд фронта, перепрофилировались старые гражданские предприятия. Однако не только заводы были эвакуированы в город.
В годы войны театральные труппы из Москвы и Украины заняли помещения Новокузнецкого драматического театра, в результате чего труппа Новокузнецкого театра переместилась в Ленинск-Кузнецкий. В это же время в город были эвакуированы жители блокадного Ленинграда. Так, своё детство в городе провели Игорь Кваша и Андрей Петров. Именно в Ленинск-Кузнецкий был эвакуирован преподавательский состав Ленинградской консерватории. Благодаря эвакуированным ленинградцам в городе появилась первая музыкальная школа.

С 1942 года по 1944 год на улице Пушкина располагалось пулемётное училище. До этого в городе располагался аэроклуб, воспитанники которого также принимали участие в войне.

В 1943 году из состава Новосибирской области была выделена вновь созданная Кемеровская область РСФСР. К этому моменту город не смог создать подходящие условия для создания в нём областной администрации, поэтому временное решение о переносе окружных органов власти в Кемерово закрепилось как постоянное.

Многие жители Ленинска-Кузнецкого были призваны в ряды Красной армии. Так, во время войны из почти 90 тысяч человек населения а фронт ушли более 22 тысяч человек. Из них 5 тысяч человек погибли.

11 уроженцев города стали Героями Советского Союза. Среди них: Афанасий Петрович Шилин, дважды Герой Советского Союза, Зинаида Михайловна Туснолобова, Сергей Павлович Абрамцев, Сергей Константинович Алексеев, Дмитрий Иванович Бизяев, Илларион Романович Васильев, Тимофей Иванович Востриков, Пантелей Александрович Зварыгин, Иван Иванович Куренков, Александр Егорович Погорельцев, Петр Степанович Шакурин.

За годы войны город принял более 10 госпиталей. Первые раненые стали прибывать уже осенью 1941 года. Большое число госпиталей и доставка в город значительного количества раненных потребовали огромных усилий от местных властей по организации бесперебойного приёма и лечения раненных воинов. Госпитали заняли здания пяти школ, ремесленного училища, треста «Ленинуголь», около тысячи солдат находились на излечении в госпиталях города.

Послевоенные годы

После войны в городе остались многие эвакуированные предприятия. Также предпочли остаться в городе некоторые уроженцы Ленинграда. В городе находились лагеря для пленных японцев и немцев. Силами пленных достраивалась центральная часть города. Городские легенды гласят, что дома на площади Победы «с башенками» были построены именно военнопленными.

В 1960 году под руководством Иннокентия Ивановича Маметьева была основана школа олимпийского резерва по спортивной гимнастике. С 1964 года воспитанники школы представляют страну на международных соревнованиях. В 1970 году начинается строительство одного из крупнейших специализированных центров по подготовке спортивных гимнастов в мире, который распахнёт свои двери в 1972 году. Дворец спортивной гимнастики получил помост размером 100х30 метров. Через школу Маметьева прошли олимпийские чемпионы, чемпионы России и мира, заслуженные мастера спорта.

В марте 1965 года в районе посёлка Лапшиновка был заложен камвольно-суконный комбинат, который был сдан уже в 1967 году. В это время на комбинате трудилось всего 40 человек, однако уже к 1990 году комбинат предоставлял жителям города 6,5 тысяч рабочих мест. Развитие промышленного гиганта привело к строительству в городе микрорайона № 1. В 2006 году комбинат был ликвидирован, а на его базе было создано несколько частных предприятий.

В 1968 году в городе был открыт новый автовокзал, построенный по типовому проекту. В 2000 году здание претерпевает капитальный ремонт, обретает уникальный облик посредством внешней отделки облицовочным кирпичом. Сегодня это один из крупнейших автовокзалов области, узел, связующий Кемерово, Новокузнецк, Новосибирск, Томск и Барнаул. В том же году была произведена масштабная реконструкция стадиона «Труд», который позже станет стадионом «Шахтёр».

Решением Кемеровского облисполкома № 133 от 30 марта 1977 года в городскую черту был включён посёлок Лапшиновка из Демьяновского сельсовета, с землями 43 гектара, изъятыми из землепользования совхоза «Демьяновский».

Указом Президиума Верховного Совета РСФСР от 15 августа 1985 года образованы Кольчугинский и Октябрьский городские районы, которые были упразднены в сентябре 1989 года.

Период «Перестройки», как и во всём Кузбассе, ознаменовался массовыми шахтёрскими протестами. Однако если другие города региона получили не так много преимуществ в результате протестов, то Ленинск-Кузнецкий получил в их результате решение о строительстве больничного комплекса площадью 55 тысяч кв. м. и особое отношение к местному футбольному клубу «Заря». С этого периода ФК «Заря» играет на равных с такими клубами, как ЦСКА, «Зенит» и «Динамо».

В 1989 году, по причине устранения деления города на Октябрьский и Кольчугинский районы, из состава города выведен отдельный город Полысаево.

90-е годы
Центр охраны здоровья шахтёров

В 1990 году в городе были открыты первые в области выставочный зал и террариум. В 1993 году открылся Научно-клинический центр охраны здоровья шахтёров, одна из крупнейших больниц в области и самая современная больница за Уралом, построенная на деньги треста «Ленинскуголь» хорватской компанией «Ингра». Также компанией «Ингра» в городе были построены гостиница «Загреб», микрорайон «Лесной городок» и завод строительных материалов. В 90-е годы шли переговоры о побратимстве города со столицей Хорватии городом Загреб, однако нет ни одного основания полагать, что закончились они успешно.

C 1993 по 1997 футбольный клуб Заря выступает в Первом дивизионе Первенства России по футболу. В 1997 году ленинск-кузнецкая команда выходит в 1/4 финала Кубка России по футболу, где в домашней встрече уступает московскому Динамо со счётом 0:2. В период с 1993 по 1996 и в сезоне 1997/1998 ленинск-кузнецкий Шахтёр выступал в чемпионате России по хоккею с мячом (Восточная группа).

Как и по всей стране, в 90-е годы в городе значительно вырос уровень преступности. Криминальные хроники того времени до сих пор всплывают даже на федеральных телеканалах. В 90-е же годы происходит банкротство многих шахт и прочих предприятий. Показательным является убийство сотрудника налоговой полиции В. В. Клюева 9 сентября 1996 года. Позже в его честь назовут бульвар в микрорайоне № 3.

Во второй половине 90-х годов мэром города стал Геннадий Коняхин, имя которого до сих пор носит городской рынок. Особую известность получил случай, когда статья газеты «Известия» «Время быков» попалась на глаза президенту России Борису Ельцину, что вызвало его бурную реакцию на её содержание. На встрече с министром внутренних дел Анатолием Куликовым было дано поручение разобраться с ситуацией. Преступные факты, указанные в газете, выявлены не были.

22 августа 1999 года в центре города была заложена часовня в честь иконы Божией Матери «Всех Скорбящих Радость» памяти погибших шахтёров. Строительство велось год. Часовня облицована белым мрамором и является «сестринской» часовней для подобной в Кемерово, но облицованной чёрным мрамором.

XXI век

Начало XXI века ознаменовало начало восстановления того, что было утрачено в 90-е годы прошлого века. Так, была отремонтирована городская водопроводная система, значительно обновлён состав городского транспорта.

Площадь Победы после реконструкции

В 2007 году город стал базой для предолимпийских тренировочных сборов российских спортивных гимнастов. Это потребовало реконструкции участка проспекта Ленина, прилегающего к территории дворца спортивной гимнастики, площади перед самим Дворцом, капитального ремонта здания Дворца. Был установлен фонтан с уникальной скульптурной композицией.

Открытие торгового центра «Фабрика» смогло подстегнуть развитие городской торговли. Впервые крупный торговый центр располагался за пределами Кемерово и Новокузнецка. До сих пор этот торговый центр является крупнейшим вне двух крупнейших городов региона.

С середины 2000-х годов велось строительство первой за Уралом скоростной автомагистрали между городами Кемерово и Ленинск-Кузнецкий. В 2019 году автомагистраль полностью достроена и введена в эксплуатацию.

В 2012 году была произведена реконструкция площади Победы. Перед кинотеатром разбили клумбы и сделали светомузыкальный фонтан.

В 2013 году город принимал областные торжества по случаю Дня шахтёра. Совокупные инвестиции составили около 2 млрд рублей. Были покрашены фасады домов на центральных улицах, построен ледовый дворец и городская площадь Торжеств им. В. П. Мазикина.